[Avis] Big Brother (Miracles), de Jackie Chan

Dans le Hong Kong des années 30, Kuo Cheng-Wah, surnommé Charlie, est un jeune émigré qui débarque pour trouver du travail. Après s’être fait arnaquer, il sauve un peu par accident la vie d’un chef de gang, qui trouve pourtant la mort. Mais avant de mourir, le chef le désignera comme son successeur. Il va ainsi reprendre les affaires du gang, et ouvrir un cabaret où il fera chanter Yang Luming, qui deviendra sa compagne. Les choses se compliquent lorsqu’il voudra aider une vieille dame à qui il achète une rose par jour, lui portant chance.

Avis de Rick :

En 1989, Jackie Chan venait de sortir d’une année bien remplie. En effet, il avait signé l’année précédente un très bon Police Story 2, et tenu le rôle principal dans Dragons Forever de son ami Sammo Hung. Deux gros films, bourrés de cascades et d’action. Jackie Chan décide alors de surprendre un peu son monde, en livrant un métrage, qui bien que contenant les ingrédients clés de son cinéma (quelques romances, comédie de situations, cascades et kung-fu), prend une orientation différente en mettant largement en avant la partie dramatique de son récit, et donc, bien plus développée que dans ses précédents métrages. Pour se faire, Chan décide de livrer sa version d’un film de Frank Capra, Lady For A Day (La Grande Dame D’un Jour), de 1933, dont Capra livra lui même un remake en 1961 avec Pocketful of Miracles (Milliardaire pour un Jour). Pour se faire, il sera aidé d’un casting 4 étoiles (outre des habitués, comme Richard Ng dans le rôle d’un policier un peu stupide, Bill Tung dans le rôle d’un petit arnaqueur qui se fera passer pour un riche, on trouvera la grande Anita Mui, que Jackie Chan retrouvera en 1994 pour Drunken Master 2 et en 1995 avec Rumble in the Bronx) et d’un budget très confortable de 64 millions de dollars HK (le film n’en rapportera que 34 là bas). Et on peut le dire facilement, si en terme de comédie ou d’action pure, Big Brother n’est pas le meilleur film de Jackie Chan, il se hisse tout de même parmi les meilleurs grâce à ses autres qualités, notamment son aspect dramatique, et donc ses personnages plus travaillés, et sa reconstitution d’époque absolument sublime, mise en valeur par une très belle mise en scène (la meilleure mise en scène de Jackie).

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Visuellement, le film est une petite merveille, intelligemment pensée. Les plans sont esthétiques et mettent en valeur les gigantesques décors, intérieurs comme extérieurs, le montage est fluide et sans aucunes fausses notes (parfois, les coupes entre les scènes étaient brutales autrefois), la photographie est élégante. Oui, c’est quasiment un sans faute, on se croirait vraiment à l’époque, et c’est un plaisir pour les yeux. Si Jackie Chan a travaillé la forme de son métrage, il a également bossé à fond le scénario avec son collaborateur de toujours Edward Tang. Incroyablement rythmé comme souvent et mixant toujours pas mal d’éléments tels que la comédie, l’action, la romance, les deux compères ajoutent du drame, et le font bien. Les personnages seront en effet bien développés, et une grande partie du récit leur laissera la parole. Ainsi, en terme de travail d’écriture pur et dur, Big Brother est sans aucun doute le film le plus abouti de Jackie Chan, dans sa version intégrale de 2h05 bien évidemment.

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Pour la première fois d’ailleurs (ou une des premières fois), le scénario ne se base aucunement sur l’action ou sur la manière d’amener des scènes d’actions démentielles, mais sur les personnages et leurs évolutions, les interactions entre eux. Et c’est réussi, les personnages, qu’ils soient comiques ou sérieux, sont totalement attachants, notamment les deux personnages féminins principaux. On trouve d’un côté Anita Mui en chanteuse, compagne de Jackie Chan, le poussant à toujours faire de bonnes actions. Elle trouve sans doute ici un de ses meilleurs rôles, tour à tour drôle (elle le sera également beaucoup dans Drunken Master 2 en jouant la mère de Jackie) ou touchante. Mais la partie dramatique du film sera surtout gérée par Rose Gua, jouant une vendeuse de rose se faisant passer pour une riche aux yeux de sa fille. Les vrais problèmes dramatiques du film, à part les guerres de gangs, surviendront avec ce personnage, que le couple principal décidera d’aider, quoi qu’il en coûte.

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Et oui, plus le film avance, plus les personnages vont se lancer dans des situations folles, à base de kidnapping, ou en recrutant des personnes pour qu’ils se fassent passer pour quelqu’un d’autre. Ainsi, Bill Tung, fidèle collaborateur de Jackie depuis le premier Police Story en 1985, et ce jusque Contre-Attaque en 1996 (8 films pour lui en tout) et le très drôle Richard Ng qui avait déjà tourné auprès de Jackie Chan pour la saga des My Lucky Stars (Le Flic de Hong Kong) se chargent principalement de la partie comique, souvent bien drôle quand on adhère à cet humour improbable ou les personnages font preuve parfois d’une assez grande stupidité. Si l’action, elle, se fait beaucoup plus rares que dans les films précédents (et suivants) de Jackie Chan, il nous offre quelques morceaux de choix, avec notamment un combat impressionnant et extrêmement bien chorégraphié où il affronte plusieurs ennemis  en se servant d’échelles et de cordes pour vaincre. Le combat (la poursuite plutôt) dans la rue sera également un très bon moment, nous rappelant que l’on se trouve bel et bien devant un film de Jackie Chan, plus travaillé que d’habitude et mettant bien plus en avant le côté dramatique que le côté cascades. Jackie fait donc ici preuve d’un peu plus de maturité, tout en restant fidèle à lui même dés qu’il le peut. Alors certes, on pourra toujours dire que l’émotion est un peu trop facile sur la fin, qu’il y a moins de combats que d’habitude, mais Big Brother reste un très grand moment dans le carrière de son auteur.

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Big Brother (Miracles) est un film différent pour Jackie Chan, qui tout en restant fidèle à lui même, mise beaucoup plus sur l’émotion et l’aspect dramatique. Quand en plus, c’est parfait visuellement, que demander de plus.

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Big Brother MiraclesTitre : Big Brother – Miracles  – Black Dragon – Qiji – 奇蹟
Année : 1989
Durée : 2h05
Origine : Hong Kong
Genre : Drame

Réalisateur : Jackie Chan

Acteurs : Jackie Chan, Anita Mui, Rose Gua, Wu Ma, Michael Chow, Fung Hak On, Ricky Hui, Ray Lui, Dick Wei, Mars, Richard Ng, Gloria Yip et Bill Tung


Galerie d’images :

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Rick

Grand fan de cinéma depuis son plus jeune âge et également réalisateur à ses heures perdues, Rick aime particulièrement le cinéma qui ose des choses, sort des sentiers battus, et se refuse la facilité. Gros fan de Lynch, Carpenter, Cronenberg, Refn et tant d'autres. Est toujours hanté par la fin de Twin Peaks The Return.

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6 Comments

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  1. Merci pour cette critique, très juste!
    A l’époque Jackie déclarait qu’il voulait montrer aux critiques de HK qu’il pouvait aussi soigner l’aspect technique et l’écriture, autant que ses scènes d’action. Dont acte!
    Alors c’est vrai, hormis le final les combats, quand même très très bons, restent assez courts et ne servent pas vraiment le récit. Mais quel bonheur pour les rétines!
    Mes + :Richard Ng en inspecteur à la Clouzot, c’est à dire maladroit et à côté de ses pompes. Anita Mui aussi, magnifique et excellente actrice, le combat incroyable dans le restaurant (punaise la chute de l’étage sur les escaliers o_O), et ma scène préférée, celle de la chanson Rose Rose i love you, et son superbe découpage.
    Semi-déception en terme de recettes (surtout vu son énorme budget), l’année suivante Jackie entendra les “critiques” des fans réclamant plus d’action. Ce qui sera largement rectifié avec Operation Condor.

  2. Un de mes Jackie Chan favori… La ressortie DVD avec version intégrale a d’ailleurs permise une redécouverte du film, ce qui fut une excellente chose

  3. Une merveille ce film !! D’accord c’est gentillet et niais mais c’est tellement agréable, drole et plein d’bonnes idées !! Mention spéciale à Anita Mui ! Comme dans Drunken Master 2, la complicité entre elle & Jackie fait des merveilles ! Un film indispensable !!

    10/10

  4. Je viens d’acheter le DVD de la version intégrale mais je suis déçue de la bande son qui n’est pas la même que dans la version courte vue à la télévision il y a plusieurs années. Les dialogues sont beaucoup moins bons !

    Quelqu’un saurait si on peut trouver l’autre version quelques part ? Si j’avais su j’aurai garder ma vieille version VHS 🙁

  5. Ca doit se trouver de manière illégale (téléchargement sur la toile). Mais à part ca ou une vieille VHS d’occasion…

  6. Sans doute un redoublage pour l’édition DVD oui…

    N’ayant jamais vu la version courte à l’époque, je ne peux pas trop dire 🙁

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