[Film] Sailor Suit and Machine Gun, de Sômai Jirô (1981)

À la mort de son père, une jeune lycéenne voit sa vie bouleversée lorsqu’elle apprend qu’elle hérite de la direction d’un clan de Yakuza.


Avis de Rick :
Au Japon, Sailor Suit and Machine Gun, c’est culte ! Ça a même eu droit à une suite en forme de série télé dés l’année suivante, 1982, puis une seconde un peu plus tard dans les années 80, avant d’avoir finalement une suite au cinéma en 2015, sans le même casting évidemment. En dehors du Japon par contre, le métrage est déjà moins connu. Pourtant, on a un réalisateur plutôt réputé derrière la caméra avec Sômai Jirô (qui signa aussi le film Typhoon Club en 1985), une des actrices les plus connues des années 80 dans le premier rôle (Yakushimaru Hiroko, dont je vous avais parlé lors de ma chronique sur Detective Story) qui retrouvait le réalisateur un an après Tonda Couple, et qui, dans la lignée de certaines grandes actrices de la décennie passée, interprètera elle-même le thème musical du film (qui sera classé numéro 1 pendant plusieurs semaines au Japon). Et puis, il y a aussi les thèmes du film, Sailor Suit and Machine Gun se moquant gentiment des films de Yakuzas, genre bien connu et apprécié des spectateurs à l’international, notamment grâce aux films de Fukasaku dans les années 70, sans oublier qu’avec son titre, on peut s’attendre à un pur film d’exploitation. Oui, une lycéenne en jupe tenant une mitrailleuse. Sauf que déjà, le film n’est pas vraiment ce que son titre peut laisser présager, et qu’il n’a pas eu une grande visibilité à l’international. C’est comme ça ! Et comme beaucoup, en me lançant dans le métrage, j’en avais certaines attentes avec son titre et son affiche. Attentes quasiment non réalisées, puisque Sailor Suit and Machine Gun est un film étrange, entre comédie et drame, entre vrai film de Yakuza et quête initiatique pour une jeune femme qui se retrouve tout à coup propulsée dans un monde qu’elle ne connait pas du tout. Un film léger mais pas forcément comique, moqueur mais pas forcément irrespectueux, attachant mais assez étrange, un peu longuet mais pas désagréable. Mais donc loin de son statut de film culte.

Ici nous suivons donc le parcours d’Izumi, jeune lycéenne qui du jour au lendemain, après la mort de son père, apprend la vérité. Son père était un chef d’un clan Yakuza, un clan qui n’est pas forcément très en forme puisqu’il n’a plus que quatre membres. Et comme le neveu de l’ancien chef n’est plus de ce monde, la seule personne à même de reprendre le clan suivant les souhaits du boss, c’est Izumi. On pourrait presque y voir une pointe de féminisme avant l’heure, puisque notre clan de 4 membres va accepter Izumi comme chef les yeux fermés, allant jusqu’à la protéger au péril de leur vie, sans se soucier de son jeune âge, de son sexe et de son inexpérience, voir de sa naïveté envers le milieu. Nos yakuzas vont d’ailleurs se plier en quatre pour subvenir aux besoins de leur nouveau chef, allant jusqu’à redécorer intégralement leur bureau pour que le tout soit au goût d’Izumi, avec petit canapé confortable, des couleurs joyeuses et la petite machine à café qui va avec pour passer une bonne après-midi. Sauf que Sailor Suit and Machine Gun n’oublie pas d’être aussi un véritable film de yakuza, avec des exécutions, guerre entre différents clans, kidnapping, trahisons et j’en passe. Du coup, c’est de là que débarque le côté étrange, un peu hybride du film, qui nous montre un film de Yakuza violent mais pas trop, et un film plus léger voir surréaliste et moqueur, mais sans être véritablement drôle ni sans même rendre les personnages stupides ou incapables. Je dirais même qu’en se moquant un peu des yakuzas, du moins les principaux du titre (les secondaires des autres clans étant des yakuzas tels qu’on les imagine, brutaux et sans pitié), le film parvient à les rendre attachants. On suit les aventures de nos yakuzas au grand cœur et d’Izumi avec plaisir, toujours dans des situations plus folles, ou semblant sans espoir, même si parfois, la sauce a tout de même du mal à prendre.

Car encore une fois, autour d’eux gravite un univers de yakuzas beaucoup plus crédible, avec ses clans sans pitié, qui tuent, passent à tabac ou manipulent, qui n’hésitent pas à se moquer du nouveau chef qui n’est qu’une jeune femme sans défense mais à la langue bien pendue. Voilà, dans le fond, rien de transcendant, mais un film agréable et attachant malgré de lourds défauts. Surtout que les acteurs font du bon boulot, et que Yakushimaru Hiroko déborde comme toujours d’énergie. Et oui, la fameuse scène qu’on nous vends avec le titre et l’affiche sera bien présente, mais bien tardive et même anecdotique, un comble. Et la forme du film ? Et bien ça tente beaucoup de choses. La mise en scène va privilégier souvent les plans longs, voir filmer beaucoup de scènes en un seul plan. Parfois, ça fait des miracles, tant le réalisateur sait jouer sur le cadre, sur l’espace, sur le placement de ses acteurs, voire lors de certaines scènes comme une discussion dans un bar, sur les reflets dans les fenêtres afin de dynamiser le tout. Ça fonctionne très bien, c’est appliqué. Et à d’autres moments, le film se fait plaisir avec quelques effets qui laissent dubitatif, comme cette scène utilisant un objectif déformant dont l’utilité reste encore à cet instant un mystère pour moi. De même, le fait de privilégier les longues prises affiche clairement quelques limites lors d’autres scènes, notamment lors des passages à tabac, où les coups donnés fonctionnent une fois sur deux. Rien de catastrophique, mais l’ambition de la forme montre parfois ses limites, en plus de donner ci et là quelques longueurs au récit. En tout cas, le métrage reste une curiosité intéressante et aussi attachante que les personnages peuplant l’aventure, mais vouée à décevoir, surtout en le découvrant aujourd’hui.

LES PLUSLES MOINS
♥ Un clan yakuza attachant
♥ Yakushimaru Hiroko, énergétique et impliquée
♥ Un film qui cultive les opposés
♥ Une mise en scène posée et souvent appliquée
⊗ Un film souvent plus léger que prévu
⊗ Quelques effets ratés ou inutiles
⊗ Des longueurs oui
note3
Sailor Suit and Machine Gun est un film étrange, entre vrai film de yakuza et parodie du genre, entre ses personnages un peu ratés mais attachants, proposant un film simple en apparence mais plein d’énergie, et surtout beaucoup plus doux qu’il n’y parait.


Titre : Sailor Suit and Machine Gun – Sērā-fuku to Kikanjū – セーラー服と機関銃
Année : 1981
Durée :
1h51
Origine :
Japon
Genre :
Policier, comédie
Réalisation :
Sômai Jirô
Scénario :
Akagawa Jirô
Avec :
Yakushimaru Hiroko, Watase Tsunehiko, Daimon Masaaki, Hayashiya Shinpei, Sakai Toshiya, Yanagisawa Shingo, Oka Tatsuya et Mitsuishi Ken

 Sêrâ-fuku to kikanjû (1981) on IMDb


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Auteur : Rick

Grand fan de cinéma depuis son plus jeune âge et également réalisateur à ses heures perdues, Rick aime particulièrement le cinéma qui ose des choses, sort des sentiers battus, et se refuse la facilité. Gros fan de David Lynch, John Carpenter, David Cronenberg, Tsukamoto Shinya, Sono Sion, Nicolas Winding Refn, Denis Villeneuve et tant d'autres. Est toujours hanté par la fin de Twin Peaks The Return.
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Feroner
26 juin 2022 15:04

J’aime bien ce film il y a un ton une ambiance particulaire qui fonctionne bien je trouve. C’est agréable a l’œil. Bon après on y crois pas une seconde a cette histoire assez spécial comme ressenti.

Feroner
26 juin 2022 15:05

Et bon anniversaire Cherycok j’ai vu sa sur Culture Asia.
Moi c’est demain.

Cherycok
Administrateur
Reply to  Feroner
26 juin 2022 18:49

ah ah, merci bien. Mais c’était hier, le 25 ^_^ Et bon anniversaire à toi par avance !

John Roch
Administrateur
Reply to  Feroner
27 juin 2022 8:24

Bon anniversaire Feroner !

Feroner
27 juin 2022 10:12

Merci les gars.