[Film] Allan Quatermain et les Mines du Roi Salomon, de J. Lee Thompson (1985)

La belle Jessie Huston fait appel aux services de l’intrépide aventurier Allan Quatermain pour retrouver son père, le professeur Huston, célèbre archéologue disparu en Afrique. Les dernières traces concernant celui-ci indiquent qu’il aurait retrouvé la piste des mythiques « mines du roi Salomon ». Quatermain accepte la mission.


Avis de Rick :
Ce n’est clairement pas de sa faute, mais le pauvre Spielberg, dés qu’il fait un film à succès, il lance une mode. Les films de requins en 1975, les films avec des gentils ET en 1982, les films d’aventures avec d’intrépides aventuriers en 1981. Et ce dernier point, c’est une aubaine pour la Cannon Films, qui en 1985, commence à prendre son envol. Car oui, si au début des années 80, la société était encore relativement calme en terme de productions (encore peu de films de 1980 à 1982), ils explosent alors littéralement dés 1983, et les films se multiplient. Et alors que Spielberg prépare le second volet d’Indiana Jones, la Cannon lance le tournage l’un après l’autre de deux aventures pour Allan Quatermain. Le premier, Les Mines du Roi Salomon, sortira en 1985, réalisé par J. Lee Thompson, qui va carburer chez la Cannon, avec parfois deux films par an, et qui récoltera des critiques désastreuses mais aura droit à un petit succès, tandis que le second, La Cité de l’Or Perdu, sortira en 1986 et sera réalisé par Gary Nelson. Même casting, budget réduit (le premier Indiana Jones avait coûté 19 millions, Les Mines du Roi Salomon lui en coûtera 12), tournage éclair mais bien compliqué, notamment pour Sharon Stone, un peu là par accident. Car lorsque la production se lance, Menahem Golan, président de Cannon, crie sous tous les toits qu’il veut la « Stone lady ». En référence bien entendu à Kathleen Turner, interprète dans À la Poursuite du Diamant Vert, sortant en 1984, Romancing the Stone en VO. Sur ce simple malentendu, l’équipe embauchera Sharon Stone, encore inconnue et souvent cantonnée à des seconds rôles dans des séries B (La Ferme de la Terreur de Wes Craven en 1981), et qui vivra l’enfer sur le tournage, puisque pas vraiment heureuse d’être là, ingérable par l’équipe, détestable avec certains, en plein divorce et donc déprimée, et détestée par l’équipe qui ira jusqu’à lui faire pas mal de crasses. Et donc, ce Allan Quatermain, un simple Indiana Jones bis fauché comme les blés et aussi mauvais qu’on le dit ?

Dans le fond, on ne peut pas dire que c’est vraiment bon. Le budget est bien trop limité, les effets spéciaux souvent rudimentaires, les fonds verts (ou bleus) incroyablement voyants et maladroits. Mais au-delà de ça, le métrage tente, dans le ton en tout cas, de s’éloigner d’Indiana Jones, puisque le ton est beaucoup plus comique, léger, les gags, punchlines et situations à but de faire rire sont légion, et contrairement à Indiana Jones, qui prenait le temps de poser des personnages forts que le spectateur peut apprécier, ici on ne perds pas de temps. Un peu comme si le métrage avait voulu faire du Indiana Jones, sans comprendre ce qui avait fait le succès de la recette. Ainsi oui, pas de temps pour bavarder, le métrage commence, l’aventure est déjà lancée, Sharon Stone joue une femme qui recherche son père et a fait appel au grand aventurier Allan Quatermain, ils sont déjà sur les traces du père, comme si on avait raté une introduction de 20 minutes pour commencer dans le vif du sujet. Ce que le film vise, c’est l’efficacité. Et à ce niveau là, on ne peut pas lui retirer, c’est efficace, les situations s’enchaînent hyper rapidement, les scènes d’action, d’aventures ou comiques se suivent et ne se ressemblent absolument pas, donnant un ton résolument pas prise de tête au métrage, et qui parvient, si l’on passe outre les effets spéciaux ratés, à faire passer un bon moment pas prise de tête. Car tout est tellement tiré par les cheveux, tout est tellement traité sans sérieux qu’un gros capital sympathie parvient à s’échapper du métrage. Ce ton, ce rythme salvateur, on ne le doit sûrement pas à la Cannon (quoi que), ni au réalisateur, J. Lee Thompson, qui sort clairement de sa zone de confort (pour le Cannon, il ne signera quasi que des polars, et deux films d’aventures donc), mais à l’un des scénaristes, Gene Quintano. Vous ne le connaissez pas ? Je vais vous éclairer et vous allez comprendre. Si son premier travail plus ou moins reconnu sera ce métrage, il signera les années suivantes les scénarios de Police Academy 3 et 4 (en plus de la suite de ce Allan Quatermain donc), et dans les années 90, il écriera la parodie Alarme Fatale. Tout est dit !

Dans le métrage, le trait des personnages est grossier, on met des Allemands très très méchants et on force l’accent, on met un méchant Turc (joué par John Rhys-Davies, qui jouait dans Indiana Jones tiens) qui en fait des tonnes, on fait crier et gesticuler l’héroïne, et on la rend quasiment fautive d’une bonne partie des rebondissements (un personnage le dira, elle n’attire pas le danger, elle le créé), et notre aventurier a toujours le mot pour rire. Quand à l’action, oh ça elle est présente, entre des poursuites dans les rues de petites villes (ce qui rappellera, bon, vous avez deviné quoi), une poursuite en avion absolument pas crédible mais tellement stupide qu’elle en devient amusante, des scènes où nos personnages sont aux prises avec des indigènes qui veulent les cuisiner (littéralement), des lions, des grottes secrètes, des mythes, une armée de nazis, des diamants. Oui, ça va à 100 à l’heure, ça ne s’arrête jamais, la crédibilité n’est jamais présente, tout est gros, tout est improbable, ce qui renforce l’aspect peu sérieux du métrage, mais au final, c’est plutôt salvateur, surtout que malgré son trop plein d’action et de péripéties, Allan Quatermain ne dure que 1h40. De toute façon, connaissant la Cannon, il n’y avait sans doute plus de budget pour tourner plus. Surtout qu’ils se sont payés Jerry Goldsmith pour la musique, ce qui n’est pas rien (la bande son sera réutilisée en grande partie dans la suite, économies je vous dis). Et c’est bien là le gros défaut du métrage. Il aurait pu être un simple décalque comique d’Indiana Jones plus que sympathique, ce qu’il est en quelque sorte d’ailleurs, mais souffre sans arrêt de ses effets spéciaux ratés, rudimentaires. Certains décors sentent bon le carton, la grotte semble minuscule et un peu construite au dernier moment pour le film, les fonds verts ou bleus n’ont rarement été aussi voyants pour un film de 1985, et ne parlons pas de cette créature en mousse dans la grotte. On pourrait presque les excuser en prétextant que le film tient plus de la comédie, mais bon, quand même.

LES PLUSLES MOINS
♥ Un Indiana Jones like au ton comique
♥ Il est vrai, certains gags fonctionnent
♥ Des situations variées qui s’enchaînent
♥ Elle était toute jeune et mignonne la petite Stone
⊗ Des situations parfois trop stupides
⊗ Ne se pose jamais pour poser intrigues et personnages
⊗ Les effets spéciaux, souvent catastrophiques
note75
Ce premier Allan Quatermain signé Cannon Films n’est pas si mauvais qu’on le dit. Alors oui, c’est un film d’aventure fauché, mais qui va tellement vite et mise tellement sur l’humour qu’on peut malgré tout passer un bon moment devant. Bien entendu, le souffle épique est absent, la profondeur également, les effets sont souvent rudimentaires, mais on peut s’amuser avec le film.


Titre : Allan Quatermain et les Mines du Roi Salomon – King Solomon’s Mines
Année : 1985
Durée :
1h40
Origine :
Etats Unis
Genre :
Aventures
Réalisation :
J. Lee Thompson
Scénario :
Gene Quintano et James R. Silke
Avec :
Richard Chamberlain, Sharon Stone, Herbert Lom, John Rhys-Davies, Ken Gampu, June Buthelezi, Sam Williams et Shai K. Ophir

 Allan Quatermain et les mines du roi Salomon (1985) on IMDb


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Auteur : Rick

Grand fan de cinéma depuis son plus jeune âge et également réalisateur à ses heures perdues, Rick aime particulièrement le cinéma qui ose des choses, sort des sentiers battus, et se refuse la facilité. Gros fan de David Lynch, John Carpenter, David Cronenberg, Tsukamoto Shinya, Sono Sion, Nicolas Winding Refn, Denis Villeneuve et tant d'autres. Est toujours hanté par la fin de Twin Peaks The Return.
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pti denis
5 août 2022 12:32

Ce film rejoint pour moi Flash Gordon, Les Maîtres de l’Univers ou Les Tortues Ninja : gamin j’adore comme un dingue, je les revois à l’adolescence-début de l’âge adulte, la douche froide terrible !

Après je reconnais que comme le film est rythmé, je le préfère carrément au diptyque A la Poursuite du Diamant Vert & Le Diamant du Nil que je n’ai jamais apprécié. Mais c’est quand même craignos (hormis la musique que je trouve réussi dans le pompage de celle d’Indiana Jones).

Pour moi le meilleur sous-Indiana Jones (après le premier Momie de Stephen Sommers bien entendu mais là le budget était conséquent) : Les Aventuriers du Cobra d’Or d’Antonio Margheriti, bien plus réussi et trépidant que cet Allan Quatermain. D’ailleurs le deuxième volet, La Cité de l’Or Perdu, est dans mon souvenir moins cheap (encore que) mais beaucoup plus chiant.

Feroner
Reply to  pti denis
6 août 2022 8:47

Je l’ai vu une fois très jeune et j’avais déjà trouvé que c’était du mauvais Indiana Jones.
La momie je l’ai revu il y a peu et il est vraiment bon le seul film du genre à être presque aussi bon que l’original. La momie 2 et 3 ça vaut le coup ?

John Roch
Administrateur
Reply to  Feroner
6 août 2022 9:18

Le retour de la Momie est une bouse paresseuse. En dehors d’une scène ou deux, c’est un copié collé du premier, tout y est, que ce soit les scènes d’action ou d’humour, c’est une décalque au dialogue près. Le 3eme opus personellement j’avais bien aimé, puis il y a Anthony Wong dedans donc bon ^_^

Feroner
Reply to  John Roch
6 août 2022 17:11

Avec Anthony Wong !!!
J’achète tout de suite